next -index- prev

VIA-Cyrix: come-back van de budget-CPU

Acal aangesteld als distributeur

Afgezien van AMD was er lange tijd geen echt (goedkoper) alternatief voor Intel-processoren. De low-cost processoren van Cyrix waren voor National Semiconductor verliesgevend en die werden vorig jaar gelijk met IDT Winchip verkocht aan chipset-fabrikant VIA Technologies. Vanaf deze maand brengt VIA deze processoren weer terug op de markt als low-cost socket 370 oplossing voor OEM's en zelfbouwers.
De VIA-Cyrix III is beschikbaar met kloksnelheden van 500 MHz tot en met 667 MHz. Ze zijn volledig pin-compatibel met socket 370 moederborden en beschikken over een 128 KB level 1 cache, een 100/133 MHz systeembus en ondersteuning van de 3DNow! multimedia-instructies van AMD. De chips zijn door VIA ontworpen in Austin Amerika (het hoofdkantoor staat in Taiwan) en worden door TSMC gemaakt volgens het 0,18 micron productieproces. Ze kenmerken zich door een laag stroom verbruik (10 Watt, in de toekomst gaat dat naar 4 Watt) en zijn daardoor zonder problemen ˇˇk in notebooks toe te passen. De prijzen lopen van $60 voor de 533 MHz versie tot $140 voor de 667 MHz (vanaf bij 1000 stuks). Qua prestatie-niveau geen concurrent voor de Intel Pentium III (slot 1) of AMD Athlon (Slot A) maar op het entry-level niveau wel een heel stuk (bijna de helft) goedkoper dan de oplossingen van Intel (socket 370, Celeron) of AMD (socket A, Duron). VIA en Acal Nederland, vroeger al actief met Cyrix en vervolgens IDT Winchip en nu aangesteld als distributeur voor de Benelux, presenteren de VIA-Cyrix III dan ook als een prima chip-oplossing voor budget-systemen. OEM's en zelfbouwers kunnen er systemen mee maken in de $600 - $800 categorie, leert een rekensommetje. Voordeel is ook dat de chips geen moederborden met een specifieke chipset vragen (i.t.t. de AMD Duron), ze kunnen op elk socket 370-moederbord, of daar nu de VIA 693/648, Intel 810 of een chipset van Sis opzit. Acal-verkoopmanager Egon Nikolajsen: `Technisch is de chip gebaseerd op de IDT Winchip. Die had het voordeel heel erg compatibel te zijn. Hij heet VIA-Cyrix omdat Cyrix voorheen een bekendere naam met meer reputatie was dan IDT Winchip. Bij het samenstellen van een systeem telt niet alleen de prijs van de CPU, je hebt ook te maken met moederborden en chipsets. De VIA-Cyrix werkt op alle borden, dat is een groot prÚ, eventueel met een simpele bios-flash zodat bij de opstart ook te zien is dat er een Cyrix in zit. Mensen willen dat toch graag. Ik denk dat het een spannende, nieuwe chip is voor de PC-markt.'
Phil Sydor van VIA: `We richten ons op de de makers van budget-systemen onder de $ 1000. De doelgroep is de first time buyer die een PC puur voor Office-gebruik of Internet gebruikt. Die hebben geen overkill-performance nodig. Je ziet ook dat het meer en meer toegaat naar kosten-efficiŰnte oplossingen, audio en video ge´ntrigeerd op de chipsets en moederborden, de prijzen worden scherper. AMD heeft dat niet, ik denk dat het voor de AMD Duron in de budget-markt moeilijk wordt. De VIA-Cyrix is niet echt voor gamers, maar een goedkope oplossing voor Office en Internet-PC's, dat is toch waar 80% van de mensen een PC voor aanschaft.'
VIA is een grote met chipsets (Apollo voor Intel, KT133 voor AMD) en heeft op dat vlak erkenning gekregen. Het produceert ook communicatie-chips en grafische chips. Die product-mix is gunstig voor de CPU's en geeft vertrouwen dat ze zullen aanslaan bij systeembouwers. Sydor: `Als je succes wil moet je zowel chips als chipsets maken. Die bundel gaat altijd samen. Afgezien van de CPU is de chipset het duurste en cruciaalste component op moederborden. Dat heeft AMD ook ingezien, die hadden wel processoren maar geen chipsets, dat is nu beter. Taiwanezen doen het anders dan IBM of Intel en denken twee stappen vooruit. Ze geven de toon aan bij moederborden en bij de chipsets. VIA heeft nu 40% marktaandeel bij chipsets, waar Intel voorheen 95% had. Zo'n groei kan het met processoren misschien ook gaan doormaken. Maar we beginnen op nul. Het Cyrix van twee jaar geleden waarvan iedereen dacht `zijn ze er nog?' bestaat niet meer. De naam VIA zal de markt vertrouwen geven in Cyrix.'
Nikolajsen: ` In benchmarks zal Cyrix niet als beste uit de bus komen, maar je moet het van de andere kant bekijken en weten wat je krijgt. De gemiddelde PC-gebruiker heeft niets aan 1000 MHz.'. Acal zal zich richten op de volume-markt van assembleurs en de zelfbouwers. Binnenkort zal het voor dealers seminars houden over VIA-Cyrix. Dat er voor goedkope PC's in Nederland zeker markt is, daar twijfelt Nikolajsen niet aan. `IBM en Cyrix hebben het vroeger ook aardig goed gedaan, ongeveer 20% van de markt. Ik denk dat er voor budget-systemen een grote markt ontstaat. Systemen met een VIA-Cyrix zijn geen performance killers, maar dat hoeft ook niet. De markt evolueert, de trend is kosten-effectieve oplossingen, o.a. door integratie van audio, video of modem op moederborden. Het marktsegment van de goedkope PC's groeit ook harder dan het high-end PC. De lancering komt m.i. op het juiste moment. Supermarkten verkopen PC's, mensen kopen gemakkelijk een PC, of een tweede PC voor erbij en kiezen dan logisch voor een goedkoop systeem om later eventueel op te waarderen. Meer geheugen is wat dat betreft voor de prestaties van meer belang dan een snellere CPU. De VIA-Cyrix is door zijn compatibiliteit met alle moederborden wat dat betreft een prima oplossing. Als het niet bevalt stop je er zo een andere chip in.' Een ander voorbeeld zijn scholen met een beperkt ICT-budget. Kiezen ze voor Celeron of Duron dan ze kunnen ze hooguit vijf of zes systemen aanschaffen, kiezen ze voor Cyrix dan zijn het er tien. Nikolajsen:`Er is altijd markt voor goedkoop. Als het onder een bepaald prijsniveau komt gaan klanten kopen. Er is nu ook meer randapparatuur dan vroeger. Heb je goedkope systemen dan verkopen randapparatuur en upgrades ook gemakkelijker.'

Acal Nederland,
040-2502602,
fax 040-2510255,
http://www.acal.nl


© NetInfo